Skip to content

Categories:

Wells

Oneindige verhalen

Het verhaal begint in het jaar 1946 in Londen als de journaliste Ellen McGillivray aanklopt bij de inmiddels wereldberoemde schrijver H.G. Wells. Als Wells vertelt gaat we vijftig jaar terug in de tijd en zien we een jonge schrijver, die de wonderlijke gebeurtenissen die hij meemaakt verwerkt in zijn verhalen. Ook zijn liefde voor de wetenschapster Jane Robbins is als een rode draad door de verhalen geweven.
Uiteindelijk blijkt het Ellen (die geen journaliste maar een geheim agente blljkt te zijn) erom te gaan, dat Wells een bijzonder buitenaards kristal identificeert. Zo lopen fictie en werkelijkheid in elkaar over evenals in de verhalen van Wells.
Een absolute aanrader deze film: The Infinite Worlds of H.G. Wells. Hij duurt 4,5 uur en na afloop vraag je je enkel af wanneer ze het vervolg gaan maken. Maar dat komt er niet en dus besluit je om nog meer verhalen van Wells te gaan lezen, want Wells heeft met zijn verhalen de mensheid stof tot nadenken gegeven. [FB 5/9/2015]


De onzichtbare man

H.G. Wells schreef The Invisible man (1897) als voorbeeld voor de mensheid om aan te tonen hoe ver wetenschap kan gaan.
Het verhaal gaat als volgt: Een man arriveert in een herberg in Iping (West Sussex). Hij sluit zich op in zijn kamer en gaat aan de slag met zijn wetenschappelijke experimenten. De eigenaresse vertrouwt deze man wiens gezicht in verband is gewikkeld niet. Als ze achter de waarheid komt waarschuwt ze de politie, maar hij weet te ontkomen. Uiteindelijk duikt hij onder bij Dr. Kemp. Hij vertelt dat hij Griffin heet en medicijnen heeft gestudeerd. Om bekend te worden en door te breken ging hij experimenten doen om dieren en mensen onzichtbaar te maken. Dat dit gelukt is blijkt uit zijn eigen onzichtbaarheid. Maar zijn experiment heeft ook zijn karakter veranderd. Hij is uit op macht en schuwt zelfs geweld niet: `To do such a thing would be to transcend magic. And I beheld, unclouded by doubt, a magnificent vision of all that invisibility might mean to a man, — the mystery, the power, the freedom.’ Kemp zorgt ervoor dat Griffin uiteindelijk opgepakt wordt, maar kan niet voorkomen dat mensen hem massaal aanvallen. Als hij sterft wordt hij weer zichtbaar. [FB 30/8/2015]

Het eiland van dr. Moreau

H. G Wells schreef het werk The Island of Dr. Moreau, dat in 1896 werd gepubliceerd. De hoofdpersoon is Edward Prendick, die na een schipbreuk verzeild raakt op een eiland van dr. Moreau, een vroegere Nobelprijswinnaar, die nu op een ver buiten de beschaving samen met zijn assistent Montgomery illegale dierproeven uitvoert. Op het eiland ontdekt hij wezens, die een kruising tussen mens en dier zijn. Edward weet uiteindelijk van het eiland te ontsnappen en terug te keren naar de beschaving, maar hij houdt het verhaal over het eiland voor zich. Vooral het einde is dan ook mooi. Het is een beschouwing over wat een beschaving is en in hoeverre je mensen kunt vertrouwen: ‘This is a mood, however, that comes to me now, I thank God, more rarely. I have withdrawn myself from the confusion of cities and multitudes, and spend my days surrounded by wise books,—bright windows in this life of ours, lit by the shining souls of men. I see few strangers, and have but a small household. My days I devote to reading and to experiments in chemistry, and I spend many of the clear nights in the study of astronomy.

There is—though I do not know how there is or why there is—a sense of infinite peace and protection in the glittering hosts of heaven. There it must be, I think, in the vast and eternal laws of matter, and not in the daily cares and sins and troubles of men, that whatever is more than animal within us must find its solace and its hope. I hope, or I could not live. And so, in hope and solitude, my story ends.’ [FB 29/8/2015]

Tijdmachine

H.G. Wells was evenals Huxley geïnteresseerd in wetenschap. In zijn werk De Tijdmachine (1895) laat hij de hoofdpersoon naar de toekomst reizen en na slechts enkele uren weer terugkeren. De volgende dag vertrekt hij weer naar de toekomst maar keert niet meer terug.
Er zijn prachtige verfilmingen die elementen aan het verhaal toevoegen. Tijd dus om het verhaal eens te herlezen, want beide films hebben het verhaal teveel ingekleurd. [FB 29/8/2015]